Doğum kontrol ilaçları hormonal dengeye katılarak kadın rahminde yer alan yumurtaların gelişmesini engelleyen yapıda bir ilaç türüdür. Tüm doğum kontrol ilaçları yalnızca hormonların çalışmasını etkileyerek doğum kontrolü sağlamaktadır. En iyi doğum kontrol ilaçları dahi çeşitli yan etkilere sahiptir ve en az düzeyde de olsa doğum kontrolü yapamadığı durumlar bulunmaktadır. Bu tür durumlar genelde çeşitli hastalıklar sonucu hormonal dengenin kurulamamasından kaynaklanmaktadır.
İlaçların içeriğinde yer alan östrojen ve progesteron hormonları organizmaya dışarıdan verildiği için söz konusu hormonların tam kontrolünü kendisi alarak yumurtanın döllenmesini engellemeye çalışarak işlemektedir. Östrojen hormonunun salgılanmasını engelleyen ilaçlar erkek spermlerinin kadın yumurtalarını döllemesini engellemektedir. Bu tür ilaçlar hem tablet formunda hem iğne formunda hem de aşı formunda üretilmiş ve doktor kontrolünde uygulanmaktadır. Aşı formunda olan ilaçlar tablet formunda üretilen ilaçlara nazaran daha az kullanılmaktadır. Bunun nedenlerinden biri ise kadının tekrar çocuk sahibi olmak istediğinde yeniden hormon yapısının olağan yapısına dönemeyeceği endişesinden kaynaklanmaktadır. Tüm ilaç gruplarında olduğu gibi bu ilaçlarda da yan etki olasılıkları bulunmakla beraber özellikle emziren annelerde kullanılmaması gerekmektedir.