Aşılar, önemli – önemsiz çeşitli hastalıkların tedavi sürecinde kullanılan sıvı formda zararsız mikrop veya virüslerden oluştuğu gibi aynı zamanda bebeklikten itibaren belirli olgunluğa ulaşana dek insan organizmasını ve metabolizmasını henüz savunmasızken yakalayan birçok hastalıktan korumak için üretilmiş bir ilaç grubudur.
Tüm aşılar her hastalığa veya hastalık grubuna karşı ayrı ayrı üretilmiş olup her aşı belirli bir hastalığın önlenmesi için üretilmiştir. Aşılar daha önce yakalanılmayan hastalıkların en zararsız halinin vücuda enjeksiyonu ile verilerek metabolizmanın bu düşük dozdaki mikrop veya hastalıkla savaşıp yenmesi ile sonuçlanır. Böylece insan organizması o hastalığı tanır ve tekrar karşılaştığı durumda kendisini çok daha kolay savunabilecektir. Bebeklikten itibaren kol veya göbekten yapılan aşılar temel çalışma prensibi yukarıda özetlediğimiz gibi olup, henüz bağışıklık sistemi bulunmayan veya çok düşük olan bebek ve çocukların ilerleyen dönemlerde önemli hastalıklarla karşılaştığı anda kendi organizmasının bu tür hastalıklara karşı savunmasını hedeflemektedir. En iyi aşılar dahi çok nadir bulunan bazı virüslere karşı etkili değildir bu nedenle birey olarak bu tür hastalıklara karşı dikkatli olmamız gerekmektedir. Aşılar doktor kontrolü altında uygulanan ve aşı enjekte edildikten sonra tüm komplikasyonlara karşı en az 24 saat müşahede altında tutulması gereken bir virüs – mikrop formudur.