Ateş düşürücüler, çeşitli enfeksiyonlar sonucu insan organizmasının o hastalığa karşı antikor üreterek savunduğu sırada, bu savunma sonucu organizmanın normalinden fazla ısınma durumudur. Ve bu ateş durumu kısa sürede kontrol altına alınmadığı durumlarda çok daha önemli hastalıkların başlangıcını veya ani olarak ortaya çıkışına sebep olabilmektedir.
Tüm ateş düşürücüler genel olarak vücut ısısının dengelenmesinden sorumlu orta beyne sinyal yollayarak vücut ısısının normal olarak algılanmasını sağlar ve bu aşamadan sonra söz konusu enfeksiyona karşı çıkarak ısının dengelenmesine yardımcı olur. Bazı ateş düşürücüler ise hem ateşi düşürürken aynı zamanda hem de ağrı giderici etkilere sahiptir. En iyi ateş düşürücüler dahi iyi yönde etkilere sahipken hastanın hemoglobin seviyelerine zarar vererek bir daha geri dönülemez şekliyle yok eder. Bu nedenle uzun süreli veya yüksek doz ateş düşürücü kullanılması tehlikeli sayılmaktadır.
Ateş düşürücü ilaçlar hap, kapsül, şurup, iğne formunda üretilmiş ve hastanın yaşı, hastalığın durumu, hastalığın şiddetine göre uygulanmaktadır. Uzun süreli ateş düşürücü kullanılması her ilaçta olduğu gibi ateş düşürücüler için de çeşitli yan etkilerle sonuçlanabilir. Bu nedenle doktor izni ve gözlemi olmadan uzun süreli kullanılmamalıdır.