Tatlandırıcılar çeşitli nedenlerle doğal şekeri kullanamayan hastalar için üretilmiş ilaç ve ürünler arasındadır. Tüm tatlandırıcılar doğal formda üretilmemiş aksine yapay yollarla ayrıştırılarak piyasaya sunulan ürünler de mevcuttur.
En iyi tatlandırıcılar dahi bilinen şekerin tadını verememektedir. Tatlandırıcılar bilinen şekere göre kalori içermez veya sıfıra yakın değerlerde kalori ihtiva eder. Bu özelliği sayesinde kilo almaya zemin hazırlamaz ve diğer şekerler gibi vücutta birikme yapmaz. Tatlandırıcılar doğal ve yapay tür tatlandırıcı olarak ikiye ayrılmaktadır. Doğal sentezleme tatlandırıcılarda bitkilerden doğrudan elde edilen maddeler kullanılarak üretimi gerçekleştirilirken yapay sentezleme ise bu maddelere ek olarak kimyasal reaksiyonlar kullanılarak elde edilmiş tatlandırıcı ortaya çıkmaktadır.
Tatlandırıcılar bildiğimiz şekere kıyasla çok küçük bir miktarında dahi bir büyük su bardağını tatlandıracak kadar etkiye sahiptir. Bunun nedeni sıkıştırma tekniği ile üretilmesinden kaynaklanmaktadır. Yiyecek ve içeceklerin tat seviyelerini arttıran tatlandırıcı çeşitliliği de mevcuttur. Yiyeceklerde kullanılan tatlandırıcı ürünler farklı renk seçeneklerine sahiptir böylece yiyeceğin rengine uygun olarak üretim gerçekleştirilmiştir. Bunun yanı sıra içerisine eklenen yiyecek ve içeceğin rengini alan ve rengi belirsiz olan tatlandırıcılar da mevcuttur.